Jogadores de Computador ajudam a Resolver Problemas da Ciência Médica

Os resultados da utilização de jogadores de computador em uma experiência para resolver difíceis problemas com proteínas que computadores tinham dificuldade em realizar saiu nesta quinta-feira, dia 5 de agosto de 2010.

Bioquímicos e cientistas da computação da Universidade de Washington lançaram, há dois anos, um projecto ambicioso para aproveitar os recursos intelectuais de jogadores de computador para resolver problemas médicos.

O jogo “Foldit” torna um dos maiores problemas da biologia molecular em um jogo que lembra um pouco de Tetris. Milhares de pessoas já jogaram um jogo que pede para remodelar uma proteína, ao invés de empilhar blocos ou resgatar uma princesa.

Os resultados publicados  na revista Nature mostram que o jogo “Foldit” é um sucesso. As pessoas podem concorrer com supercomputadores nesta arena. Análises mostram que os jogadores superaram os computadores nos problemas que exigiam movimentos radicais, riscos e planejamento de longo prazo – os tipos de qualidades que não possuem computadores. Milhares de computadores estão trabalhando no mesmo cálculo proposto pelo jogo, mas nenhum computador no mundo é bom o suficiente, e os computadores não sabem assumir a abordagem inteligente.

Segundo o principal pesquisador Zoran Popovic, um professor adjunto de Ciências da Computação e Engenharia, “As pessoas na comunidade científica ouviram falar do Foldit por algum tempo e todo mundo achava que era uma ótima idéia, mas a questão realmente fundamental na maioria das mentes dos cientistas era: O que o jogo pode produzir em termos de resultados? Existe alguma evidência de que é fazer algo de útil? Espero que este trabalho venha a convencer um monte de pessoas  e todo o gênero de jogos de descoberta científica venha realmente decolar “.

Dezenas de milhares de jogadores aceitaram o desafio, o artigo agradece a mais de 57 mil jogadores de Foldit, algo sem precedentes numa publicação científica.

O website do Foldit é http://fold.it.
Videos do Foldit no YouTube http://www.youtube.com/user/uwfoldit
O artigo na Nature é http://dx.doi.org/10.1038/nature09304.
Fonte: “Gaming for a cure: Computer gamers tackle protein folding” – http://uwnews.org/article.asp?articleid=59530